Racionalidad Grupal (4): Pensamiento de grupo (Groupthink)

[Texto anterior: Racionalidad Grupal (3): Experimentos de conformidad de Asch]

Groupthink es un concepto creado por el Psicólogo Irving Janis. Se refiere a un fenómeno psicológico que ocurre en grupos y que consiste en un fuerte deseo por la armonía y la conformidad de cada individuo. Esto resulta en una toma de decisiones irracional.

Los miembros dejan de discutir ideas importantes entre sí, suprimen puntos de vista alternativos y se aíslan de otras fuentes de influencia.

Ningún individuo quiere “traicionar” el grupo. Por eso evitan cualquier tema controversial y progresivamente pierden la creatividad y la capacidad para el pensamiento independiente.

El grupo desarrolla la dinámica que se observó en el experimento de Robbers Cave; habla bien de sí mismo y confía ciegamente en sus ideas, a la vez que subestima al rival y lo deshumaniza, pudiendo llegar a cometer actos de violencia física hacia las tribus enemigas.

El concepto de Groupthink resume una buena parte de todo lo que vimos hasta ahora.

Irving menciona algunas posibles causas y antecedentes al Groupthink:
  • Una gran unión del grupo y su progresivo aislamiento del resto de la sociedad.
  • Homogeneidad de los miembros en lo que respecta a sus características, experiencias de vida e ideología.
  • Falta de un liderazgo imparcial.
  • Fracasos recientes y stress continuo por amenazas externas.
  • Dificultades en el proceso de toma de decisiones.

 

Todas estas condiciones, junto a los sesgos e inclinaciones que mencioné anteriormente, favorecen el Groupthink.  Si los miembros no invierten la suficiente energía en ser racionales el grupo eventualmente será un culto.

Los síntomas del Groupthink son:
  • Creencia incuestionada en la moralidad del grupo, lo cual hace que los miembros ignoren las consecuencias de sus acciones.
  • Optimismo irracional respecto al futuro.
  • Ignorar o racionalizar toda la evidencia que desafíe las creencias del grupo.
  • Crear estereotipos negativos de quienes se oponen a al grupo. Referirse a los enemigos como personas cobardes, débiles, sesgadas, estúpidas e inmorales.
  • Los miembros se censuran a sí mismos, evitando compartir ideas que se desvíen del consenso del grupo.
  • Quienes expresan opiniones diferentes son presionados activamente por los otros miembros.

 

4642915654_4fbb595e20_b
Muchos partidos políticos y religiones se comportan como cultos.
Y las consecuencias del Groupthink son: 
  • Consideración incompleta de alternativas y objetivos.
  • Búsqueda insuficiente de información.
  • Desprecio, odio y violencia hacia quienes no pertenecen al grupo.
  • Resultados mediocres y fracaso a la hora de cumplir con los objetivos.

 

Es muy probable que hayas visto esto antes. Los cultos y las comunidades de lloriqueo son muy comunes.

 

Siguiente texto: Racionalidad Grupal (5): Comunidades de lloriqueo

 

Ver también: Introducción a la ciencia de la racionalidad